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[기획특집(1)] 평창 그 후… 여론의 향배는? 

60%대 대통령 지지율에 호재보다 악재 많다 

배종찬 리서치앤리서치 본부장 mikebay@empas.com
촛불민심의 특성상 지지율이 낮아질 경우 정상적 국정수행 어려워 보수 영남, 진보 호남의 전통적인 대결 구도로 돌아갈 조짐도

▎평창올림픽 이후 문재인 대통령을 향한 여론은 호재보다는 악재가 더 많으리라는 전망이다. / 사진:연합뉴스
평창올림픽 열기는 유례없이 찾아온 한파마저 녹여버렸다. 92개국 3000여 명의 선수가 굵은 땀방울을 쏟아내며 17일간의 열전에 돌입했다. 우리의 전통과 첨단기술이 총동원된 개막식은 선수들과 이를 지켜보는 전 세계인의 탄성을 자아냈다. 이번 올림픽은 펜스 미국 부통령과 아베 일본 총리를 비롯해 주요국 지도자들이 축하 사절단으로 참가했다.

그중에서도 단연 우리 국민과 세계인의 시선을 사로잡은 인물은 북한 김정은 노동당 위원장의 여동생인 김여정 노동당 부부장이다. 문재인 대통령은 올림픽 개최를 앞두고 이번 올림픽이 ‘평화’ 올림픽임을 강조했다. 올림픽 초반 문 대통령은 김여정 부부장을 청와대로 초청했고 남북 여자 아이스하키 단일팀의 경기를 관람하는 등 많은 시간을 함께 보냈다. 언론의 관심 또한 펜스 미국 부통령이나 다른 정상 외교 사절단에 맞춰지기보다 북한 관련 소식에 집중됐다.

올림픽과 관련된 이모저모는 대통령 지지율에 영향을 주게 된다. 역대 개최된 올림픽들도 정치적인 영향으로 연결되는 경우가 다반사였다. 2010년 개최된 캐나다 밴쿠버올림픽은 이명박 당시 대통령에게 구세주나 다름없었다. 수도권 이전에 대한 수정안과 무상급식 관련 문제로 지방선거를 앞두고 수세에 몰린 이 대통령이었다. 같은 해 2월 밴쿠버에서 개최된 올림픽에서 우리 국가대표 선수들은 최상의 성적을 올렸다. 금메달 6개를 포함해 총 14개의 메달을 수확하며 겨울 올림픽 강국으로 성큼 올라섰다. 이때의 호성적이 이듬해인 2011년 뮌헨과 안시를 제치고 평창이 올림픽을 유치하는 데 원동력이 됐음은 두말할 나위도 없다.

밴쿠버올림픽 직후 한동안 이명박 대통령의 지지율은 상승 탄력을 받기도 했다. 올림픽을 통해 대통령은 대표적 인물로 조명을 받는 효과가 있다. 문재인 대통령도 비슷한 결과를 얻을 수 있을까? 꼭 그렇지만은 않은 듯하다. 평창올림픽을 앞두고 국내외에 산적한 현안들을 감안한다면 올림픽 전보다 이후에 상대적으로 여론 동향에 더 큰 변화가 감지된다. 올림픽 개최 전부터 부각된 변수들이 올림픽 이후에 급부상할 가능성이 농후해졌기 때문이다. 크게 네 가지로 묶어보면 보수층, 2030세대, 자영업, 영·호남 민심에 주목하지 않을 수 없다.

대북·안보 이슈가 보수 결집 구심점으로 부상


먼저 보수층의 여론 변화다. 박근혜 전 대통령의 탄핵 이후 보수층은 자신들의 입장을 잘 드러내지 않는 샤이(shy) 보수층으로 전락했다. 자유한국당의 홍준표 대표가 연일 정부 및 문 대통령을 향해 날 선 공격을 해왔지만 좀처럼 보수층은 결집하지 못했다. 보수 정권의 주요 인사들이 적폐 대상으로 몰리고 줄지어 구속되는 광경을 지켜보면서 정치적인 무기력 내지 궤멸 상태로까지 빠져든 이유가 크다. 게다가 이명박 정부 당시 인사들과 관련해 국정원 특활비 무단 사용 등의 갖가지 비리가 노출되면서 보수층이 설 땅은 거의 남아 있어 보이지 않았다.

그런데 평창올림픽은 잠자던 보수를 깨워 놓았다. 불과 얼마 전까지만 하더라도 보수층이 하나의 목소리를 낼 이슈는 없었다. 최저임금 인상과 가상화폐 정책 논란이 있었지만 보수층 결집으로 이어지지는 않았다. 그렇지만 평창올림픽의 북한 관련 이슈는 잠자던 보수층을 깨어나게 했다. 한국갤럽이 자체 조사로 지난 1월 30일부터 2월 1일까지 조사하고 2월 2일 발표한 조사(전국 1005명 휴대전화 RDD조사, 표본오차 95%, 신뢰수준 ±3.1%포인트, 성·연령·지역 가중치, 응답률 19%. 자세한 사항은 조사기관의 홈페이지에서 확인)에서 ‘평창겨울올림픽 개회식에서 남북한이 한반도기를 들고 공동 입장하는 것에 대해 잘된 일로 보는지, 잘못된 일로 보는지’ 물어본 결과 전체 의견은 ‘잘된 일’이라는 긍정이 53%로 절반을 넘었다.

그렇지만 ‘잘못된 일’이라는 부정평가 또한 39%로 낮지 않은 비율로 나타났다. 보수층의 여론은 전체와 정반대였다. ‘잘못된 일’이라는 부정 응답이 57%로 절반을 넘었고 ‘잘 된 일’이라는 긍정평가는 38%였다. 중도층은 10명 중 4명은 ‘한반도기 입장’에 대해 ‘잘못된 일’이라는 생각이다(그림1).

이념적인 시각으로 보면 평창올림픽은 안보 이슈가 지배하고 있다. 펜스 미국 부통령은 방한 기간 동안 북한 대표 사절단과 눈조차 마주치지 않았다. 개막식 관람석에서 펜스 부통령과 북한 김영남 최고인민회의 상임위원장 사이는 불과 3~4m 떨어져 있을 정도로 가까웠다. 하지만 두 사람 사이의 온도는 개막식장 기온보다 몇 배 더 얼어붙어 있었다. 한국을 방문하기 전부터 북한에 대한 압박 수위를 단계적으로 높여왔고 방한 주요 일정으로 평택 천안함 추모비를 참배했다. 그것도 북한 인권의 잔혹상을 여지없이 드러내는 탈북자들과 함께였다. 현송월 북한 삼지연 공연단장을 비롯해 북한의 미녀 응원단, 태권도 시범단이 남북관계 개선의 상징으로 방남했지만 보수층에서 선뜻 북한의 올림픽 참가를 근본적인 태도 변화로 받아들이기 힘든 까닭이다. 북한이 문 대통령의 평양 방문을 요청했지만 핵 문제 해결이 없는 방북을 보수층이 수긍할 리 만무해 보인다. 박근혜와 이명박으로 무너졌던 보수층이지만 올림픽 이후를 전망할 때 대북·안보 이슈가 보수 결집의 구심점으로 급부상하고 있다.

평창 이후 민심으로 주목 받는 또 하나의 변수는 2030세대다. 지난 대통령선거에서 문 대통령을 압도적으로 지지해준 핵심 기반이다. 그럼에도 불구하고 2030세대의 여론 변화가 올해 들어 집중적으로 감지된 바 있다. 대통령이 이들 세대를 향해 야심 차게 내건 정책이 일자리였다. 그렇지만 시작부터 삐거덕거리고 있다. 국회에서 관련 예산이 대폭 줄어들었다. 엎친 데 덮친 격으로 일자리 정책을 실질적으로 진두지휘해 온 이용섭 일자리위원회 부위원장(위원장은 대통령)은 지방선거 출마로 사퇴했다.

그동안 2030세대가 문 대통령 지지율 고공행진의 견인차 역할을 해온 것은 대통령의 ‘적폐청산’ 의지에 깊이 공감했기 때문이다. 그러나 2030세대의 이해관계와 충돌하는 정책과 관련해서 젊은 세대들의 반응은 냉담했다. 특히 비트코인·리플·이더리움 등의 가상화폐와 관련된 정책에 있어 정부는 혼란스러운 모습을 고스란히 노출하고 말았다. 게다가 가상화폐 거래소 폐쇄와 관련한 정책 당국자의 내부 거래 정황은 도덕적 문제를 야기하며 젊은 세대들의 반감으로 이어졌다.

50% 대 40%, ‘여자 아이스하키 단일팀’ 구성에 부정적


평창올림픽을 바라보는 시각도 2030세대는 정부의 기대와 큰 차이를 보였다. 한국갤럽의 지난 2월 첫째 주 조사(1월 30일~2월 1일)에서 ‘남북한 여자 아이스하키팀을 단일팀으로 구성한 것에 대해 잘된 일로 보는지, 잘못된 일로 보는지’ 물어본 결과 ‘잘못된 일’이라는 의견이 50%였다. ‘잘된 일’이라는 긍정적인 응답은 40%였다. 올림픽 개회식을 고작 1주일여 앞둔 시점에서 실시된 조사지만 결과는 부정적이었다. 특히 20대는 10명 중 6명 정도가 ‘남북 여자 아이스하키 단일팀’ 구성에 부정적인 반응을 내놓았다. 30대도 절반이 넘는 55%가 ‘여자 아이스하키 단일팀’ 구성을 부정적으로 봤다. 심지어 대통령 지지층 중에서도 34%는 ‘단일팀’을 좋게 보지 않는 것으로 나타났다(그림2).

실제 상황도 그리 좋지 않았다. 아직 가라앉지 않은 가상화폐 논란, 올림픽 단일팀 구성 관련한 후유증, 일자리 정책에 대한 가시적인 성과 등이 2030세대의 민심과 직결된다. 올림픽 이후 문제의 실타래를 풀어내지 못한다면 대통령 지지율에 그리고 지방선거 투표율에 험로가 예상된다.

보수층이 안보 이슈였고 2030세대가 일자리 문제였다면 올림픽 이후 요동칠 또 하나의 축은 자영업층이다. 평창은 올림픽 열기로 뜨거워졌지만 올림픽 특수를 기대했던 자영업 종사자들에게 한파는 계속되고 있다. 탄핵 국면과 중국의 사드 경제 보복으로 직격탄을 맞았던 자영업층은 올림픽 특수를 기대하고 있었다. 전 세계에서 많은 관광객이 찾아오면 서울과 강원도를 중심으로 전국적인 경기 부양을 기대하는 눈치였다. 민간경제연구원들의 분석에는 차이가 있지만 적게는 30조원 이상 많게는 65조원 정도의 올림픽 경제효과가 있으리라는 설명이 있었다.

과연 그럴까? 경제의 가장 말단 부분에 위치해 있는 국민은 자영업층이다. 회사 주변의 식당에서부터 당구장, 노래방 그리고 포장마차에 이르기까지 생존의 최전선에 나선 계층이다. 가뜩이나 올림픽 특수마저 공수표가 된 마당에 최저임금 인상은 자영업층에게 무거운 부담이 되고 있다.

한국갤럽이 자체 조사로 지난 2월 6~8일 실시하고 2월 9일 발표한 조사(전국 1005명, 휴대전화 RDD조사, 표본오차 95%, 신뢰수준 ±3.1%포인트, 성·연령·지역·가중치, 응답률 19%. 자세한 사항은 조사기관의 홈페이지에서 확인)에서 ‘올해 최저임금 인상이 우리나라 경제에 어떠한 영향을 줄지’ 물어본 결과, 전체 응답은 긍정적 영향이 41%였고 부정적 영향이 40%로 팽팽했다. 그렇지만 자영업층에서 ‘최저임금 인상이 우리나라 경제에 부정적 영향’이라는 의견이 51%로 절반을 넘었다. ‘긍정적 영향’은 35%였다. 대통령 지지층 중에서도 4명 중 1명은 ‘최저임금 인상’에 부정적이었다(그림3).

최근 각종 여론조사 결과를 종합해 분석해 보면 ‘자영업 층’에서 현 정권에 대한 비토층이 늘어가고 있다. 각종 경제 관련 정책에 뚜렷한 성과가 없고 혼란과 갈등만 가중된다는 지적이다. 같은 조사에서 향후 1년간 경제 전망에 대해 자영업층은 ‘좋아질 것’이라는 의견보다 ‘나빠질 것’이라는 응답이 10%포인트 이상 더 많았다.

다른 어떤 계층보다 실물경제의 영향을 많이 받는 계층이 자영업층이다. 소득이 늘어나지 않는 가운데 물가 상승은 자영업층에 추가적인 부담이다. 올림픽 이후 정부의 적절한 대응이 없다면 자영업층의 실망감은 정부에 대한 비토층으로 이어질 가능성이 높아진다.

현 정권에 등 돌리는 자영업층


▎지난해 7월 최승재 회장 등 소상공인연합회 관계자들이 2018년도 최저임금 이의제기서 제출에 앞서 기자회견을 하고 있다.
올림픽 이후 가장 관심을 끄는 이벤트는 6월 13일로 예정된 지방선거다. 선거는 지지층이 결집하는 중요한 계기가 된다. 탄핵 국면 이전 영남과 호남의 민심은 극명하게 엇갈렸다. 보수 세력의 상징이 된 장소가 영남이었고, 호남은 정반대였다. 그러나 2016년 총선 당시부터 보수 영남, 진보 호남의 공식은 깨져버렸다. 보수 정당의 아성이었던 부산에서 민주당 의원들의 당선이 잇따랐고 울산과 경남도 더 이상 보수 정당이 텃밭이 아니었다. 대구에서 김부겸 당시 민주당 후보가 당선될 정도로 격변을 겪었다. 이정현 의원(당시 새누리당)은 고향 곡성이 선거구에서 제외되는 악조건 속에서 두 번째 당선되는 이변을 연출했다.

그러나 지방선거가 가까워지면서 기존 양상에 변화가 일고 있다. 지역 구분 없이 지지율 고공행진을 이어가던 더불어민주당 지지율은 점차 수도권과 호남을 중심으로 재편되고 있고, 영남권의 표심은 자유한국당과 새로 등장하는 통합정당인 바른미래당으로 향하고 있다. 리얼미터가 교통방송(tbs)의 의뢰를 받아 지난 1월 2일 실시한 조사(전국 1004명, 무선전화 면접 및 유·무선 RDD 자동응답조사, 표본오차 95%, 신뢰수준 ±3.1%포인트, 성·연령·지역 가중치, 응답률 5.9%. 자세한 사항은 중앙선거여론조사심의위원회 홈페이지에서 확인)에서 ‘어느 정당을 지지하거나 약간이라도 더 호감이 가는지’ 물어본 결과 전체 응답에서 더불어민주당은 52.7%, 자유한국당은 17.7%, 국민의당 5.1%, 바른정당 6.3%였다. 대구·경북 지역도 크게 차이 나지 않았으며 더불어민주당 48.6%, 자유한국당 25.5%, 국민의당 2.2%, 바른정당 5.7%로 나타났다.

그러나 한 달여가 지난 정당지지도 조사 결과는 사뭇 달랐다. 리얼미터(tbs 의뢰)가 2월 5~7일 실시한 조사(전국 1501명, 무선전화 면접 및 유·무선 RDD 자동응답조사, 표본오차 95%, 신뢰수준 ±2.5%포인트, 성·연령·지역 가중치, 응답률 4.2%. 자세한 사항은 중앙선거여론조사심의위원회 홈페이지에서 확인)에서 더불어민주당 지지도는 43.7%로 한 달 전과 비교할 때 9%포인트 하락했다.

전체 결과에 차이가 있지만 가장 큰 변화의 진원지는 대구·경북과 광주·전라였다. 더불어민주당은 대구·경북에서 26.7%로 지지도가 주저앉았다. 반면에 자유한국당은 32.1%로 30% 문턱을 넘어섰다. 국민의당과 바른정당이 합쳐진 통합정당은 10.9%였다. 대구·경북 지역에서 더불어민주당 지지율은 급락한 반면 자유한국당과 통합정당 지지율은 조금씩 상승한 셈이다. 이런 변화에다 추가적으로 2월 11일 포항에서 발생한 강력한 여진은 지진 공포에 사로잡힌 영남 민심에 민감한 영향을 줄 것으로 전망된다.


호남의 지지율 변화도 주목할 만하다. 1월 초 조사에서 더불어민주당의 호남 지지율은 64.1%로 치솟았다. 그렇지만 국민의당과 바른정당 통합 과정에서 불거진 정국 변화는 호남 정치지형을 바꿔놓고 있다. 2월 조사에서 더불어민주당 호남 지지율은 10%포인트 이상 빠진 반면 국민의당 통합에 반발해 만들어진 민주평화당 지지율은 10.3%로 나왔다. 정의당 지지율은 7%였다(그림4). 국민의당의 후신인 바른미래당의 호남 영향력은 사라져 버렸다. 올림픽 직전의 정국 변화로 인해 다시 보수 영남, 진보 호남의 전통적인 대결 구도로 돌아가는 모습이다. 아직까지 더불어민주당의 경쟁력이 높은 부울경(부산·울산·경남) 지역이 주목되는데 올림픽 이후 보수 성향의 대구·경북 민심이 변화해간다면 부울경 여론 또한 영향 받기 십상이다. 일종의 민심이 이전되는 범람효과(spill-over effect) 때문이다.

보수층, 2030세대, 자영업층, 영·호남이 최대 변수


▎1월 22일 보수단체 소속 회원들이 서울역 광장에서 북한 인공기 등을 태우며 시위를 벌이고 있다.
국민들의 관심과 기대 속에 평창올림픽은 화려하게 막을 올렸다. 올림픽 개최에 이르기까지 우여곡절이 많았지만 북한까지 참가하며 축제 분위기가 고조됐다. 평창올림픽은 기대반 걱정 반으로 시작됐다. 평창올림픽과 관련된 궂은 소식이 전해지면서 우리 국민은 실망했고 분노했다. 한편 올림픽이 얼마 남지 않은 시점까지 북한은 핵과 미사일 도발로 한반도에 전쟁 불안감을 야기했다. 유엔 주재 미국대사인 니키 헤일리는 “한반도에 안보 불안이 계속되면 (미국팀의) 올림픽 참가가 어려울 수도 있다”는 발언을 했다가 우리 국민으로부터 된서리를 맞기도 했다.

북한의 참가 결정 과정도 순탄치 않았다. 현송월 북한 공연단장의 사전점검 방문 때부터 쏟아진 북한에 대한 관심으로 인해 정치권은 ‘평창’ 올림픽이냐 ‘평양’ 올림픽이냐는 설 전까지 벌어졌다. 김여정 부부장에게 모아지는 지나친 관심에 대해 미국과 국내 보수층은 경계심을 나타냈다.

문제는 올림픽 이후의 민심 흐름이다. 문재인 대통령의 탄생 배경인 촛불민심의 특성상 지지율이 낮아지는 경우 정상적인 국정 수행이 어려워진다. 그렇다면 올림픽 이후 여론의 방향은 어디를 향할까? 가장 중요한 민심 방향은 보수층, 2030세대, 자영업층, 영·호남 변수에 달려 있다.

보수층의 민심은 미국의 태도에 많은 영향을 받게 된다. 4월 예정된 한·미 연합훈련의 차질 없는 진행, 한·미 자유무역협정(FTA) 협상, 주한미군 방위비 증액, 세이프가드(긴급수입제한조치) 추가 발동 등 미국과 관련된 현안이 첩첩산중이다. 북한이 핵실험을 올림픽 이후 단기간 내 감행하는 경우 북·미 관계는 급격히 냉각될 조짐이다. 막다른 골목으로 내몰렸던 보수층은 결집하게 되고 야권은 안보를 무기로 정치적으로 연대하는 장면까지 연출될 가능성을 배제하기 힘들다.

채용 비리, 검찰 개혁 등은 2030세대의 관심을 끌 이슈가 분명하지만 한계 효용점에 도달하는 건 시간문제다. 가상화폐, 일자리 개혁 등에 가시적인 성과가 없다면 올림픽 이후에는 고공행진 지지율로 복원되기 어렵다. 최저임금 인상 등으로 힘들어진 ‘자영업층’은 정부를 보는 시선이 매우 예민하고 의심스럽다. 올림픽과 관련된 각종 설문조사에서 자영업층은 상대적으로 다른 직업에 비해 매우 냉소적으로 분석된다.

올림픽 이후 변화 조짐이 전망되는 마지막 지표는 지역별 정당지지율이다. 지역을 초월해 광범위한 지지층을 확보했던 더불어민주당의 지지율에 변화가 생겼다. 다시 영남은 보수정당, 호남은 진보정당으로 재편되는 양상이다. 올림픽과 관련된 주요 현안에 대한 지역별 입장 차도 뚜렷했다. 올림픽 이후 민심의 흐름으로 예상해보면 문 대통령을 향해 호재보다는 악재가 많아지는 양상이다. 우방국인 미국에 대한 관리와 함께 핵심 지지층인 2030세대의 정책을 살펴야 하고 경기침체로 신음하는 자영업층을 돌봐야 하는 과제가 놓여 있다. 문 대통령은 취임 이후 파격적인 소통 행보와 탈권위 행보로 국민의 높은 공감을 받았다. 임기 2년차의 본격적인 시작을 알리는 올해 국정운영 평가의 잣대는 가시적인 성과에 달렸다. 올림픽 이후야말로 문 대통령의 정면승부가 시작되는 출발점이다.

- 배종찬 리서치앤리서치 본부장 mikebay@empas.com

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201803호 (2018.02.17)
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