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[6·13 지방선거 특집] 경기지사 | 여권 후보 지각변동? 

“결국은 50대 50, 1대 1 여부가 관건” 

김태성 경인일보 기자 mrkim@kyeongin.com
남경필 지사에 이재명·전해철·양기대 등 여권 인사들 도전장…정의당은 민주당, 바른미래당은 한국당에 ‘치명상’ 입힐 수도

역대 6차례 지방선거에서 경기도는 현재의 여당에 ‘무덤’이나 진배없었다. 김대중 정부 출범 첫해에 치러진 1998년 경기지사 선거에서 임창열 후보를 제외하면 모두 보수진영 후보가 승리했다. 4년 전 선거에서도 남경필 새누리당 후보가 김진표 새정치민주연합 후보를 252만4981표 대 248만1824표로 누르고 보수진영에 통산 5승째를 안겼다. 재선(再選)을 노리는 남경필 현 지사에게 이재명 성남시장, 전해철 더불어민주당 의원 등이 도전장을 내민 올 지방선거의 승자는 누가 될까?


▎6·13 지방선거 경기지사 선거에서는 자유한국당의 남경필 현 지사(가운데)와 더불어민주당의 이재명 성남시장(왼쪽), 전해철 의원 등이 일합(一合)을 준비하고 있다. / 사진:연합뉴스
결과만 보면 보수진영의 완승이었지만 경기지사 선거는 늘 예측을 불허했다. 한 선거에서 여러 후보를 뽑아야 하는 지방선거의 특성상 정당 지지도에 따라 ‘몰아주기’가 나올 법도 하지만 경기지사 선거는 예외였다.

시계를 4년 전으로 돌려 2014년에 치러진 6·4 지방선거를 보자. ‘세월호 참사’ 여파 등으로 인해 여당인 새누리당의 참패가 예상됐었다. 경기도 내 기초단체장의 경우 31개 시·군 중 18석을 민주당이 차지했고, 경기도의회에서도 민주당이 다수당이 됐다. 그럼에도 불구하고 도지사 선거는 남경필 새누리당 후보의 승리로 끝났다. 득표를 분석해보면 유권자들이 정당 지지와 달리 교차투표를 했음을 알 수 있다.

당장 내일 선거를 치른다고 하면 경기지사는 민주당의 떼어 놓은 당상 같지만 그 누구도 승패를 장담하기 어렵다. ‘촛불 대선’에서도 문재인 민주당 후보가 과반 득표에 실패했던 곳이 바로 경기도다. 더구나 본선까지는 100일도 더 남았다. 민주당에서는 승리를 낙관하지 못하고, 한국당에서는 사수(死守)의 희망을 버릴 수 없는 이유도 여기에 있다.

입장하는 선수들, 완성돼 가는 대진표


▎양기대 광명시장이 지난해 12월 26일 광명시청에서 영서변전소 옥내화 추진 계획을 설명하고 있다. / 사진:광명시
남경필 경기지사가 홍준표 대표와의 줄다리기 끝에 한국당에 복당(復黨)함에 따라 한국당도 본격적인 경선 레이스를 시작했다. 홍 대표는 경기도당 신년 인사회에서 남 지사의 복당을 소개하며 “우리, 과거를 묻지 말자. 남 지사가 모든 방면에서 대한민국 차세대 지도자감”이라며 “제가 보기에는 단 하나만 고치면 된다. 생각이 너무 빠르다. 한 템포만 늦추면 대한민국 경기도 지도자가 아니라 대한민국 지도자가 될 수 있다”고 한껏 치켜세웠다.

겉으로 보기엔 남 지사의 본선행은 꽃길인 것처럼 보인다. 하지만 경쟁 없는 예선이 본선에서는 되레 독이 될 수도 있다. 홍 대표는 꾸준히 최중경 전 지식경제부 장관을 거론하지만 정작 본인은 ‘학업’에 뜻이 없어 보인다. 최 전 장관을 잘 아는 한국당 관계자도 “본선은커녕 예선에서도 승산이 적은데 들러리를 서겠느냐”고 반문했다.

그러는 사이 한국당 수원갑 당원협의회 위원장인 박종희 전 의원이 경기지사 선거에 출마할 뜻을 밝혔다. 하지만 친박 인사로 분류되는 데다 현실정치 참여 공백이 오래됐다. 따라서 파괴력은 크지 않을 거라는 게 정치권의 대체적인 평가다.

박 전 의원은 “선거 승리를 위해서는 경선 흥행이 필수다. 현직인 남경필 지사를 포함해 삼파전으로 경선이 치러지도록 준비 중”이라고 말했다. 그러면서 자신과 남 지사 외에 이석우 남양주시장을 또 다른 도지사 후보군으로 꼽았다. 박 전 의원은 “경선 흥행을 위해 임태희(한경대 총장)·최중경 전 장관 등과 이야기를 나눠봤지만 소극적이었다”고 덧붙였다.

한국당 관계자는 “지금은 당 지지율이 민주당의 절반밖에 미치지 못하는 상황이지만 최저임금 인상으로 자영업자와 소상공인의 민심이 떠나고 있다. 평창겨울올림픽 이후의 정치지형 변화와 최근 문재인 정부 지지율 추이 등을 보면 충분히 승산이 있다”고 전망했다.

남경필 지사의 한 측근도 “지난 촛불 대선에서 경기도의 표를 분석해보면 문재인 대통령의 득표보다 홍준표·안철수 후보의 합산 득표가 더 많았다”며 “바로 이 점이 서울시장 선거와의 차이고 한국당이 경기도를 사수할 수 있다는 자신감의 근거도 된다”고 주장했다.

민주당의 경우 지지율이 고공행진을 하다 보니 본선보다 당내 경선이 더 치열하게 전개될 것이란 게 정가의 대체적인 예상이다. 이재명 성남시장, 전해철 의원, 양기대 광명시장 측은 이미 선거 조직을 꾸리고 경쟁에 들어갔다. 남 지사와 싸우기에 앞서 집안싸움이 먼저다. 현재 상황만 보면 이재명 시장이 우위라는 데 이견은 많지 않다. 언론도 대체로 이재명·남경필의 양강 구도로 예측하고 있다.

전해철 의원은 이에 대해 “광역자치단체장 선거에서 초반 인지도와 지지율이 그대로 가는 경우는 없다. 극복 가능하고 언제든 뒤집을 수 있다”며 역전에 자신감을 나타냈다.

민주당은 당내 경쟁 과열이 또 다른 갈등을 불러일으킬 수 있다는 판단 아래 다른 당에 앞서 먼저 경선안(案)을 공개하기도 했다. 민주당은 ‘권리당원 조사 50%와 안심번호제를 이용한 국민여론조사 50%’를 합산해 경기지사 후보를 선출한다는 계획이다.

후보들은 이런 경선원칙에 대해 “당에서 공정한 룰을 정했다”며 대체적으로 만족한다는 입장을 보였다. 이는 지난 지방선거 때 경선룰을 두고 치열한 신경전이 펼쳐졌던 것에 비하면 전혀 다른 양상이다. 당에서 나름대로 중립적인 경선룰을 도입한 데다 경선룰을 두고 후보자 간 이전투구(泥田鬪狗) 등이 벌어질 경우 전체 선거판에 부정적인 영향을 미칠 수 있다는 판단이 크게 작용한 것으로 해석된다.

민주당 관계자는 “민심과 당심(黨心)이 적절히 분배된 경선 방식이어서 특정 후보의 유불리를 따지기 어렵다”며 “다만 국민여론조사는 이 시장이, 권리당원 조사는 전 의원이 강세를 보일 가능성이 높다”고 예측했다.

승패 열쇠, 제3후보가 쥐고 있다?


▎역대 경기지사는 서울시장과 함께 대선후보 반열에 오르는 경우가 많았다. 왼쪽 사진부터 이인제·임창열·손학규· 김문수 전 경기지사.
경기지사 자리를 두고 ‘과열’이라는 말이 나올 정도로 여야의 치열한 경쟁이 펼치고 있지만 결정적 판세는 제3의 후보가 결정지을 것이란 전망도 있다.

민주당과 한국당 모두 일대일 구도를 통한 진검승부를 희망한다. 그러나 두 당 외의 다른 정당들도 지방선거의 빅 이벤트인 경기지사 선거에 반드시 후보를 내보내겠다는 의지가 강하기 때문이다.

민중당은 홍성규 전 통합진보당 대변인을 지사 후보로 조기 결정하고 선거전에 뛰어들었다. 홍 후보는 해산된 통진당의 마지막 대변인으로 이름이 알려져 있는 인물이다. 그는 2016년 20대 총선에서는 화성갑에 출마해 8.2%의 득표를 기록한 바 있다. 현실적으로 당선 가능성은 낮아 보이지만 지역과 이념을 기반으로 한 특정 지지층은 확보하고 있는 셈이다.

정의당 역시 이정미 당 대표가 경기지사 후보를 공천하겠다는 의지를 피력하고 있다. 유력 후보로 거론되는 심상정 의원은 각종 여론조사에서 두 자릿수 지지율을 보이며 선전 중이다. 만일 심 의원이 완주한다면 여야의 명암을 가를 변수로 작용할 수도 있다.

그러나 심 의원은 2010년 선거 때 경기지사 출마 선언 후 중도 포기한 경험이 약점으로 지적된다. 당시 심 후보는 “야권이 수도권에서 전패할 수 있다”며 깃발을 내렸다. 그랬던 심 의원이 의원직을 버려가면서까지 승산이 불투명한 선거에 나설지도 미지수다. 한 정치평론가는 “정의당이 후보를 낸다고 하더라도 민주당과 단일화 없이 완주할 수 있을지 의문이 든다”고 꼬집었다.

국민의당과 바른정당의 통합신당인 바른미래당도 후보를 낼 가능성이 농후하다. 안철수 국민의당 대표가 일찌감치 “지방선거에서 (민주당에 이어) 전국 득표율 2위를 차지하는 것이 목표”라고 천명한 만큼 중량감 있는 인사를 영입할 것으로 보인다.

정치권 관계자는 “결국 최종 구도는 진보와 보수 50대 50으로 봐야 한다. 본선은 접전이 예상되기에 제3후보의 성향(진보 또는 보수)이나 제3후보의 파괴력 등이 선거 판세를 뒤흔들 가능성이 높다”며 “이 때문에 소수 정당에서(지방정권에서 지분 확보를 위한) 단일화 협상용으로 후보를 낼 수도 있다”고 말했다.

또 다른 인사 역시 “정의당이 후보를 내면 민주당이 치명타를 입게 되고 바른미래당이 보수 색채 후보를 내면 한국당에 불리한 구조”라며 “이런 이유로 경기지사·서울시장·인천시장 등의 후보 자리를 놓고 정당 간 물밑협상이 있을 가능성이 높다. 최종적으로 일대일 싸움이 되면 승패를 예측하기 어렵다”고 내다봤다.

후보별 정책 대결도 볼 만하다. 경기도가 전국 최대 규모의 광역단체인 만큼 후보들의 공약과 미래 비전도 거창하다.

남경필 지사는 경기도 포기 발언을 통해 페이스북 깜짝쇼로 비판을 받은 ‘서울광역도’ 공약을 가다듬고 있다. 광역도는 서울·경기·인천의 행정 경계를 허물자는 취지다.

그는 2월 초에는 일본 도쿄를 방문해 광역도 선진 사례를 살피기도 했다. 남 지사는 “뇌사에 빠진 것처럼 경쟁력을 잃고 있는 수도권을 다시 뛰게 만들어 정체된 대한민국을 살려야 한다. 과감한 규제 혁파와 광역서울도가 그 특단의 대책”이라고 강조했다. 그러면서 “일본이 ‘잃어버린 20년’을 극복할 수 있었던 모멘텀은 바로 과감한 규제혁파였다”고 평가한 뒤 향후 광역서울도 구상을 보다 구체화하겠다는 의지를 밝히고 있다.

공약 대결은 이미 시작


▎1. 이재정 경기교육감이 1월 16일 수원시 경기도교육청 남부청사에서 2018년 신년 기자회견에서 취재진의 질문에 답하고 있다. / 2. 19대 국회에서 정의당 비례대표의원을 지냈던 정진후 전 전교조 위원장도 경기교육감 선거 출마를 선언했다.
광역서울도는 이름만으로도 논란거리다. 이를 두고 이재명 시장은 “선전용 궤변”이라고 비판했고, 양기대 시장도 “시대에 역행하는 노이즈 마케팅”이라고 화살을 날렸다.

남 지사의 경우 서울광역도 이외에도 버스준공영제·중소기업 재직 청년을 지원하는 청년연금 등 청년 시리즈 등을 가다듬어 공약으로 활용할 가능성이 높다.

전해철 의원도 제2의 수도권순환 철도망이라는 첫 공약을 내놓으며 정책대결에 나섰다. 수도권순환 철도망은 서울을 가운데에 놓고 경기도를 한 바퀴 순환하는데, 서·동으로 부천시와 성남시 바깥쪽 지역은 포함돼 있지 않다.

전 의원은 서쪽으로는 인천, 동쪽으로는 경기도 광주시까지 포함되는 또 다른 ‘수도권순환 철도망’을 구축한다는 입장이다. 전 의원은 “정부 기금 등을 활용해 3조~4조원 예산에 8년 정도면 가능하다”고 주장한다. 아울러 서울·인천시와 힘을 합쳐 수도권광역교통청을 설립하고 수도권 교통 개혁을 이뤄내겠다는 비전도 밝혔다.

정책 등과 관련한 견제도 있다. 전 의원은 이 시장을 겨냥해 “정책을 실행할 때 너무 많은 갈등이 생긴다. 정책은 선언하는 것이 아니라 실천하는 것”이라고 꼬집기도 했다.

후보군(群) 중 가장 먼저 정식 출마 선언을 한 양기대 시장도 청년들의 취·창업을 맞춤형으로 지원하기 위한 ‘청년도전기금’ 조성과 ‘고등학교 의무교육’ 등을 공약으로 내놓았다. 또 경기도 광명시가 전국 최초로 시행 중인 ‘아이 안심 돌봄터’를 경기도 전 지역에 도입하겠다는 것도 약속했다.

양 시장은 줄곧 의지를 보여왔던 ‘유라시아 대륙철도 허브’ 추진도 함께 거론했다. 양 시장은 “광명시장으로 재직하면서 8년간 죽도록 일만 하느라 양기대 개인에 대한 정치적 홍보를 많이 하지 못했다”며 “이제 시작이라고 생각한다. 그동안 이뤘던 기적, 성공 신화와 미래 가치·비전·역량 등을 경기도민이 알게 된다면 기대감이 높아지고 경선 과정도 요동치리라 생각한다”고 자신감을 감추지 않고 있다.

이재명 시장은 아직 구체적인 지방선거 공약을 내놓지는 않았다. 하지만 남 지사와 갈등을 빚어온 버스공영제 및 청년 배당 등을 조금 더 가다듬어 경기도형 공약으로 발전시킬 가능성이 많다. 특히 이 시장이 복지를 강조해온 만큼 도민들이 깜짝 놀랄 만한 복지 정책을 내놓을 가능성이 높다는 게 정치권의 분석이다.

후보들 나름대로 장단점이 뚜렷하다. 모든 선거가 그랬듯이 남은 기간 장점을 최대한 부각시키고 단점을 보완하는 후보가 도백(道伯)의 자리에 오를 가능성이 높다.

남경필 지사의 장점은 협치다. 국내 지방자치단체 사상 처음으로 연정(聯政)을 도입해 야당과 권력을 나눴다. 도지사 권력을 분산시켜 한 단계 업그레이드된 지방정부의 모습을 제시했다는 점은 민주당도 인정하는 부분이다. 그의 정치적 강점은 이러한 소통과 실천에 있다. 대중과의 약속을 지키려 노력하고 혁신도 게을리하지 않는다.

장점은 확대하고, 단점은 감춰라


▎경기연구원이 2017년 9월 5일 라마다 프라자 수원 호텔에서 러시아·말레이시아· 몽골·베트남·인도· 부탄·중국 등 7개국을 초청해 ‘지속 가능한 도시의 미래’를 주제로 개최한 ‘2017 경기연구원 국제 컨퍼런스’에서 임해규 경기연구원 원장이 개회사를 하고 있다.
물론 약점도 있다. 특히 새누리당 탈당→바른정당 창당→바른정당 탈당→자유한국당 복당으로 이어진 지난 1년간의 명분 없는 정치 행보에 대한 비판도 많다. 가족 문제는 아킬레스건이다. 이혼은 물론 아들의 연이은 범죄 연루 문제는 그의 정치인생에 평생 꼬리표로 따라다닐 것으로 보인다.

이재명 시장은 ‘사이다 발언’으로 대중의 속을 시원하게 한다. 소셜네트워크서비스(SNS)를 통한 직접적인 소통으로 직접민주주의에 가장 가까이 다가가 있는 정치인으로도 평가된다. 대선 경선 참여는 물론 예능프로그램에도 출연하며 인지도와 대중 친밀도를 높였다. 또한 성남시장으로서 채무 탕감 등에 성공하는 등 행정가로서의 능력도 갖췄다는 평가가 나온다.

반면 갈등을 유발하고 이를 조정하는 데는 취약하다는 평가도 많다. 실제 의회는 시정의 파트너인데 과도한 갈등으로 이 시장의 주력 사업이 제대로 추진되지 못한 사례가 있다. ‘나는 맞고, 그들은 틀리다’는 인식이 의회와의 갈등을 부추긴다는 지적도 있다. 또 지역사회에 잘 알려진 대로 형제간 갈등 문제를 못마땅하게 여기는 시선도 적지 않다.

전해철 의원은 장점과 단점이 명확히 알려져 있지 않다. 대중 정치인임에도 불구하고 전 의원에 대한 정보가 유권자들에게 차단돼 있다는 뜻이기도 하다. 친문(親文) 실세로 불리지만 어떻게 대통령과 연을 맺고 있는지, 그가 어떤 삶을 살아왔는지 정확히 아는 사람은 드물다. 그렇다고 특별한 단점도 보이지 않는다. 당내에서는 도당 위원장을 지내며 지역 의원들과 당 조직을 잘 챙겨 ‘좋은 사람’이라는 이미지가 심어져 있고 리더십이 뛰어나다는 평가도 뒤따른다.

양기대 시장 역시 베드타운인 광명을 광명동굴 등을 통해 관광도시로 만드는 등 지방정부 행정을 업그레이드시켰다는 평가를 받는다. 하지만 경기지사에 도전장을 낸 명분이 부족하고 당내 입지가 굳건하지 않다는 게 약점으로 지적된다.

사실상 ‘러닝메이트’ 경기교육감과의 상호작용


▎현재 수원시에 있는 경기도청 청사가 2020년 12월 광교 신도시로 이전한다. 6·13 지방선거에서 선출되는 경기지사는 새 청사의 첫 사령탑에 오르게 된다. 광교 신도시 새 경기도청 청사의 조감도. / 사진:경기연구원
경기교육감 선거도 경기지사 선거와 상호작용할 가능성이 높다. 교육감 선거는 지사와 함께 경기지역 6·13 지방선거의 ‘빅2’ 선거로 불린다. 교육감 후보의 경우 정당 공천을 받지는 않지만 사실상 지사 후보의 ‘러닝메이트’처럼 움직여온 게 사실이다.

특히 보수진영에서는 남 지사 재임 시 경기도 싱크탱크인 경기연구원장을 맡았던 임해규 경기교육포럼 대표가 교육감에 도전했다. 진보진영에서도 후보군과 가까운 이재정 현 교육감은 물론 송주명 한신대 교수 등이 도전장을 내밀었기 때문이다.

경기교육감 선거 역시 진보·보수 후보군의 조기 단일화가 추진되는 등 가열 조짐을 보이고 있다. 진보와 보수 진영 모두 ‘분열 필패’를 경험했기에 본선 전에 어떻게든 단일화를 이뤄낸다는 게 목표다.

진보진영의 경우 시민단체가 중재에 직접 나서 단일화에 시동을 건 상태다. 현 정부 실세인 김상곤 부총리와 막연한 사이면서 ‘혁신교육 복원’을 선언한 송주명 교수와 현장 교육자 출신으로 3선 경기도 교육의원을 지낸 최창의 (사)행복한미래교육포럼 대표, 전교조 위원장 출신의 정진후 전 정의당 의원, 구희현 전 전교조 경기지부장, 이성대 신안산대 교수 등이 그 대상이다. 이재정 현 교육감의 단일화 논의 참여 여부도 변수다.

진보 성향의 교육계 관계자는 “현 교육감은 물론이고 김상곤 부총리와 가까운 교수 그룹, 전교조 출신, 정치권 그룹 등이 단일화 대상”이라며 “이들이 모두 참여한 테이블에서 단일화 방식 등을 정하고 진보진영 대표 교육감 후보를 선출하게 될 것”이라고 말했다.

하지만 단일화 과정에는 큰 어려움이 따를 것으로 보인다. 최근 단일화 과정에 참여한 한 시민단체가 중앙선관위로부터 후보 단일화와 관련해 참가단체(시민사회단체) 소속 회원이 아니면 단일화 과정에 투표권을 행사할 수 없다는 유권해석을 받은 것이다.

이에 현직 교사를 비롯한 일반 도민들의 의견이 반영되지 못할 가능성이 높아진 돌발변수가 생겼다. 이럴 경우 단일화 후보의 대표성이 결여돼 자칫 단일화 과정이 시민사회단체 구성원들만의 리그로 전락할 수도 있다.

반면 보수진영의 단일화는 이미 9부 능선을 넘은 상태다. 진보진영에 비해 진척 상태가 빠르다. “김상곤·이재정으로 이어진 진보 교육감 시대를 종료시키겠다”는 의지가 강하다.

임해규 대표는 “요즘 중·고등학교 교실에서는 많은 아이가 수업을 포기하고 잠을 자고 있다”며 “배우고 싶은 것을 마음껏 배울 수 있는 학교를 만들어 잠자는 교실을 깨우겠다”고 출마의 변을 밝혔다. 그의 출마 기자회견장에는 가장 강력한 보수진영 라이벌이었던 석호현 전 한국유치원총연합회 이사장이 나타나 임 대표 지지를 선언함으로써 사실상 단일화가 이뤄졌다는 분석이 나왔다.

이진우 한국정치커뮤니케이션센터 소장은 “경기지사 선거는 민주당·한국당·바른미래당 3자 구도로 전개될 가능성이 높다. 경우에 따라 한국당과 바른미래당이 서울시장 후보와 경기지사 후보를 빅딜할 가능성도 점쳐볼 수 있다”며 “4년 전 서울교육감 선거에서 보수가 분열하면서 조희연 진보진영 후보가 반사이익을 얻었다. 마찬가지로 이번 경기교육감 선거의 경우 진보진영에서 후보가 난립한다면 의외로 싱거운 게임이 될 수도 있다”고 전망했다.

- 김태성 경인일보 기자 mrkim@kyeongin.com

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201803호 (2018.02.17)
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