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[건강하게 봄 나려면] 콧물·가려움·졸림 방치하지 마세요 

 

박정렬 기자 park.jungryul@joongang.co.kr
만성화하거나 합병증 유발할 가능성...사계절 내내 질환에 시달릴 수도

봄에 유독 심해지는 증상이 있다. 콧물·가려움·졸림이 대표적이다. 이들은 알레르기성 비염과 피부병, 춘곤증 같은 계절성 질환을 알리는 ‘신호탄’이다. 스치는 증상이라 얕봤다간 자칫 병이 만성화하거나 예상치 못한 합병증을 유발할 수 있어 주의해야 한다. 알레르기는 특정 물질과 접촉할 때 발생하는 과도한 면역반응을 말한다. 코에 알레르기 물질이 붙어 재채기, 맑은 콧물, 코 막힘 등의 증상을 유발하는 질환을 알레르기성 비염이라 한다. 봄철 알레르기 비염을 악화시키는 주요 원인은 꽃가루다. 2016년 대한천식알레르기학회지에 실린 연구 결과에 따르면 봄철 꽃가루 알레르기의 원인 나무는 참나무·자작나무·개암나무 순이었다.

알레르기 비염은 꽃가루뿐 아니라 먼지, 반려동물의 털, 곰팡이 때문에 발생하기도 한다. 이 중 계절의 영향을 받는 물질은 꽃가루뿐이다. 그렇다고 가볍게 여겼다간 큰 코 다칠 수 있다. 체내 면역반응이 계속 활성화돼 다른 알레르기 물질에 대한 민감성이 높아질 수 있어서다. 꽃가루가 날리지 않아도 먼지·곰팡이 등에 몸이 반응해 사계절 내내 알레르기 비염에 시달릴 수 있다는 의미다. 비염이 만성화해 천식으로 악화하면 호흡 곤란 등으로 치명적인 상황에 처할 수 있다.

꽃가루 알레르기를 피하려면 원인이 되는 나무에 가까이 가는 것을 가급적 피해야 한다. 또 외출할 때 미세먼지를 막아주는 보건용 마스크를 쓰면 꽃가루가 흡입되는 것을 예방할 수 있다. 식염수를 이용해 정기적으로 코를 씻어주거나, 먹는 항히스타민제, 코에 뿌리는 스테로이드 분무제로 염증 물질을 줄이는 것도 증상 완화에 도움이 된다.

햇빛 알레르기도 주의해야 한다. 봄철 자외선은 한여름보다 강하다. 겨우내 약해진 피부가 강한 자외선에 노출되면, 피부를 구성하는 물질이 변성돼 면역세포가 이를 ‘적’으로 인식하게 된다. 이로 인해 피부 가려움이나 울긋불긋한 반점이 나타나는 햇빛 알레르기를 일으킬 수 있다. 햇빛 알레르기는 평소 햇빛을 잘 보지 않았거나 항생제·진통제를 오래 복용한 경우 더 잘 나타난다. 대부분 냉찜질을 하거나 그늘에서 쉬면 자연히 사라진다. 야외 활동 시간을 서서히 늘리고, 자외선 차단제를 꼼꼼히 발라주는 것이 좋다.

아토피 피부염도 봄에 증상이 심해진다. 일반 건조증과 달리 팔꿈치·무릎 안쪽처럼 살이 접히는 부위에 발진·습진 등이 나타나면 아토피 피부염을 의심해야 한다. 항히스타민제나 스테로이드제를 복용해 증상을 관리할 수 있다. 만일 전신에 피부 발진이 나타나거나 호흡곤란 등이 동반되면 알레르기 쇼크일 수 있기 때문에 반드시 병원을 가서 진료를 받아야 한다.

춘곤증은 겨울에 맞춰져 있던 ‘생체 리듬’이 봄에 적응하지 못해 나타나는 증상이다. 밤낮의 길이가 달라져 수면 시간이 줄고, 빛을 감지하는 ‘생체 시계’가 재정비되지 못해 몸이 쉽게 피로해지는 것이다. 기온이 오르면서 혈류량이 늘고, 활동량이 증가해 에너지 소모량이 많아지는 것도 춘곤증의 원인으로 꼽힌다. 춘곤증은 만성 피로나 갑상샘 질환, 간염 등으로 인한 피로감과 헷갈리기 쉽다. 만일 잠이 오기보다 기운이 없고 무기력한 증상이 두드러지면 만성 피로일 가능성이 크다. 춘곤증을 극복하려면 생활 방식을 개선하는 데 공을 들여야 한다. 먼저 취침·기상 시간을 일정하게 유지해야 한다. 낮이 길어졌다고 깨어있는 시간을 늘리면, 수면을 유도하는 호르몬인 멜라토닌이 제대로 분비되지 않아 밤에 잠들기 더 어려워진다. 제철 식품을 이용해 부족해지기 쉬운 영양소를 채워주는 것도 춘곤증 예방에 효과적이다.

※ 도움말=서울대병원 강혜련(알레르기내과)·조비룡(가정의학과) 교수

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1429호 (2018.04.16)
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